Δεν υπάρχει κλάδος για τους ηλικιωμένους

April 24, 2019

Το πρώτο βήμα σε κάθε αλλαγή, αναγνωρίζοντας την ανάγκη για αλλαγή, και από τον εν λόγω δείκτη, ο κλάδος της ναυτιλίας θα πρέπει από τώρα να αισθάνεται άνετα με τη διαδικασία του ψηφιακού μετασχηματισμού. Αν κρίνουμε από την προσοχή που δίνεται αφειδώς για την ψηφιοποίηση στη θάλασσα, στην Ασία, το θέμα κατατάσσεται μπροστά από τον κανονισμό και το κέρδος στο μυαλό των εφοπλιστών.

Αυτό φαίνεται ότι λειτουργεί αντί-συμβατικά, αλλά καλώς ή κακώς, η τεχνολογία διαφημίζεται ως το μέσο για να συμμορφωθούμε με τα προηγούμενα και ως κλειδί για να ξεκλειδώσουμε το τελευταίο. Το Φόρουμ των Διευθυνόντων Ναυτιλιακών Συμβούλων ήταν μοναδικά σε θέση να δώσει στο θέμα τη θέση που του αξίζει, φέρνοντας μαζί έναν τεχνικό επιταχυντή, έναν κορυφαίο διαχειριστή πλοίων, μια αυτόνομη πλατφόρμα πλοίου και τον κορυφαίο πάροχο επικοινωνιών του κλάδου για μια συζήτηση που ευρέως διαδόθηκε.

Τελικά, η ψηφιακή πρόοδος δεν είναι πιθανώς ακόμα αρκετά γρήγορη και παρεμποδίζεται από γνωστά θέματα. το μέγεθος της δυσκολίας, η έλλειψη συνεργασίας και μια κατακερματισμένη προσέγγιση με γνώμονα τον προμηθευτή για να αναφέρουμε μόνο τρία. Αλλά υπάρχει λόγος να είμαστε θετικοί και ακόμα πολλές ευκαιρίες για τους φιλόδοξους, αν όχι τους γενναίους.

Και επί πλέον, την προηγούμενη εβδομάδας το CMA Shipping είχε δει πολλούς επιχειρηματίες τεχνολογίας να περιγράφουν τη μετάβασή τους από νεοσύστατες εταιρείες ως παράγοντες του κλάδου – αν και τα προβλήματα που τους απασχολούσαν, ακούγονταν πολύ οικεία.

Και πώς η ναυτιλία πηγαίνει από το ψηφιακό όνειρο στην πραγματικότητα – και είναι ακόμη απαραίτητο για όλους τους παίκτες; Ο διευθύνων σύμβουλος της Wallem, Frank Coles, έχει διοικήσει επιχειρήσεις που εστιάζουν στην τεχνολογία και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το πρόβλημα δεν είναι η έλλειψη αλλά η αφθονία.

«Ο κλάδος δεν πρέπει να αλλάξει, αλλά να ξεκινά στο γραφείο και όχι στο πλοίο, με την ηγεσία. Δεν υπάρχει αρκετή κουλτούρα γύρω από τον εκσυγχρονισμό και τη χρήση της τεχνολογίας ως καταλύτη», είπε. «Αυτό που συμβαίνει είναι ότι πολλοί άνθρωποι μιλούν για αποσπασματικές και ασύνδετες εφαρμογές και εργαλεία και τις παρουσιάζουν σε ανθρώπους που είναι πολύ μπερδεμένοι και πολύ φοβισμένοι επειδή δεν καταλαβαίνουν πώς να τις χρησιμοποιήσουν. Κανένα από αυτά δεν είναι συνδεδεμένο και δεν συνεργαζόμαστε.»

Η Päivi Haikkola είναι επικεφαλής Οικοσυστήματος στην One Sea, μια πλατφόρμα που επηρεάζει τη συνεργασία με τους Κατασκευαστές Αυθεντικού Εξοπλισμού (ΚΑΕ) με στόχο την ανάπτυξη τεχνολογίας αυτόνομων σκαφών και διαπίστωσε ότι η επιθυμία για συνεργασία απαιτεί κάτι περισσότερο από μια ανοικτή Διεπαφή προγραμμάτων εφαρμογής (ΑΡΙ). «Οφείλω να ομολογήσω ότι έχουμε διαπιστώσει ότι δεν είναι τόσο εύκολο όσο ακούγεται, υπάρχουν τόσα πολλά εσωτερικά συστήματα και όλοι φοβούνται ότι τα IP τους, θα εξαφανιστούν αν τα ανοίξουν.»

Η αίσθηση ότι βρισκόμαστε ακόμη στην αρχή της ψηφιακής μας πορείας ενισχύθηκε από τον Πρόεδρο της Inmarsat Maritime, Ronald Spithout, που συγκλονίστηκε από την έρευνα της εταιρείας στο Ίντερνετ των Πραγμάτων η οποία διαπίστωσε ότι το 51% των ερωτηθέντων δεν είχε «την παραμικρή ιδέα» πώς να πάρει πληροφορίες σε πραγματικό χρόνο από τα σκάφη τους.

«Αυτό που έχουμε μέχρι στιγμής είναι ιδιοκτήτες που χρησιμοποιούν εφαρμογές για την εξοικονόμηση του κόστους. Αυτό είναι το χαμηλότερο επίπεδο ψηφιοποίησης του κλάδου στο σύνολό του. Μόνο οι πιο εξελιγμένοι διαχειριστές πλοίων περνούν στο επόμενο επίπεδο». ανέφερε. «Η ικανότητα των περισσότερων οργανισμών [στην ψηφιακή σφαίρα] εξακολουθεί να μην υπάρχει καθόλου, με τεράστιο κατακερματισμό στα πρότυπα και στις πλατφόρμες.»

Απίστευτα καινοτόμα στις μεταφορές φορτίων, φαίνεται πως η εμπλοκή της ναυτιλίας με την ψηφιακή τεχνολογία μέχρι στιγμής είναι για να εξοικονομήσει κάποιες πενταροδεκάρες, αντί να έχει ένα ευρύτερο όραμα. Ο Spithout συμφώνησε ότι υπάρχουν πάρα πολλές λύσεις και ελπίζει να δει μια de facto πλατφόρμα όπου οι εφαρμογές και τα δεδομένα μπορούν να εναλλάσσονται με τυποποιημένο τρόπο.

«Το πρόβλημα είναι ότι πρόκειται για αναστάτωση και όχι για καινοτομία», πρόσθεσε ο Coles. «Ψάχνουμε για αλλαγή, αλλά είναι πραγματικά δύσκολο να φτάσουμε εκεί. Οι εταιρείες εξακολουθούν να χρησιμοποιούν 15-20 διαφορετικές εφαρμογές σε ένα γραφείο, όταν θα πρέπει να οδηγούνται προς την κατανάλωση της ελάχιστης ποσότητας χαρτιού είναι δυνατόν. Μιλάμε για αυτονομία και ωθούμε προς την κατανάλωση χαρτιού. Εδώ υπάρχει κάποιο λάθος στο αφήγημα.»

Ο Dhritiman Hui, ο οποίος κομίζει εμπειρία υψηλού επιπέδου στη ναυτιλία στο EPS MaritimeTech Accelerator που δημιουργήθηκε από την TechStars, αναφέρει ότι μέρος του προβλήματος είναι τομεακό. «Για τους νέους και ειδήμονες περί την τεχνολογία επιχειρηματίες, οι θαλάσσιες μεταφορές δεν είναι κάτι που εξετάζουμε. Είναι κάτι που βουίζει στο παρασκήνιο και οι τεχνολόγοι δεν προσπάθησαν να κάνουν κάτι», ανέφερε. Οι εξαιρέσεις περιλαμβάνουν τον «εκπρόσωπο» Flexport του οποίου η αποτίμηση υπερβαίνει εκείνη της Inmarsat και ο Hui πιστεύει ότι η κατάσταση «πρόκειται να αλλάξει ραγδαία στα επόμενα 10 χρόνια περίπου. Οι εφοπλιστές θα πρέπει να βρεθούν μπροστά από αυτή την καμπύλη.»

Αλλά είναι το μοντέλο εκκίνησης σωστό, δεδομένου ότι τείνει να επικεντρωθεί σε διακριτά προβλήματα σε ένα μοντέλο σχεδιασμένο για ένα σύντομο χρονικό διάστημα απόσβεσης και όχι για μακροπρόθεσμη λύση. Ο Hui τόνισε ότι σε αντίθεση με τις επιχειρήσεις του χρηματοτεχνολογικού τομέα ή του συνεπιβατισμού, όπου ένας νέος επιχειρηματίας μπορεί να τρέξει ένα περιορισμένο πείραμα με δεκάδες χιλιάδες χρήστες, «στην ναυτιλία μιλάτε για καινοτομία γύρω από ένα τεράστιο σκάφος με όλους τους κινδύνους που συνδέονται με αυτό. Είναι πολύ πιο δύσκολο για έναν ξένο να έρθει και να το κάνει πείραμα.» Αντί αυτού υποστήριξε τη συνεργασία της με κάποιον επιβεβλημένο και αυτό έδωσε στους πλοιοκτήτες και στους διαχειριστές την ευκαιρία να συμμετέχουν στην αναστάτωση αντί να αναστατωθούν.

Η Haikkola συμφώνησε και είπε ότι το μέγεθος της δυσκολίας της καινοτομίας σημαίνει ότι τα ποσά που οι επενδυτές και οι νεοσύστατες επιχειρήσεις σχετικής κλίμακας θα μπορούσαν να καταβάλουν δεν επαρκούσαν. «Συνειδητοποιήσαμε νωρίς ότι για να στηρίξουμε μια νεοσύστατη επιχείρηση των 10 ατόμων στην τεχνολογία η διαδικασία που θα διαρκέσει 20 χρόνια είναι μια καταστροφή. Όταν μιλάμε για νεοσύστατες επιχειρήσεις, εννοούμε νεοσύστατες επιχειρήσεις όπως η IBM, εταιρείες που δεν δραστηριοποιούνται στον θαλάσσιο τομέα ή στην αυτονομία των σκαφών.»

Η έλλειψη συνεργασίας σημαίνει επίσης ότι υπάρχει πολύ λίγο ποσοστό τυποποίησης που απαιτείται, αν ο κλάδος πρόκειται να υιοθετήσει κάτι περισσότερο από την τεχνολογία επίπεδου εισόδου. Παραδέχτηκε ότι ακόμη και με μεγάλες ΚΑΕ επί του σκάφους, το έργο ήταν «συντριπτικό», όχι επειδή δεν θα μοιράζονται τα δεδομένα και τις πληροφορίες, αλλά επειδή οι δυσκολίες έπρεπε να κερματιστούν και να αντιμετωπιστούν κομμάτι- κομμάτι.

Ίσως η πραγματικότητα να είναι ότι ο κλάδος χρειάζεται ακόμα μια απαλλαγή από τον προσωπικό, ώστε να οδεύσει προς τον μετασχηματισμού – και ένα γύρο συνταξιοδοτήσεων. Ο Hui διαφώνησε, σημειώνοντας ότι οι όμοιοί του και συνάδελφοί του όλοι θέλουν την τεχνολογία, την καινοτομία, την απλούστευση και την εξοικονόμηση κόστους, αλλά ότι οι νέες ευκαιρίες που θα έρθουν μόνο όταν υπάρξουν περισσότερες ιστορίες επιτυχίας προς κοινοποίηση.

Έχοντας γιορτάσει σημαντικά γενέθλια ο ίδιος, ο Coles συμφώνησε ότι πάρα πολλές εταιρείες στελεχώθηκαν από άτομα που σκέφτονται με απόψεις 20 χρόνων πριν και ο Spithout υποστήριξε ότι χρειάζεται ένας συνδυασμός νέων και έμπειρων ατόμων.

Από την πλευρά της, η Haikkola επεσήμανε ότι η πιο δημιουργική σκέψη θα προκύψουν από τη μεγαλύτερη διαφορετικότητα των φύλων, αν και σημείωσε ότι « ο Elon Musk είναι ένας λευκός μεσήλικας». Έτσι, ίσως υπάρχει τελικά ελπίδα για τη ναυτιλία.